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Objetivos del Observatorio de Justicia para Afrodescendientes en América Latina (OJALA)

El objetivo primordial de OJALA es contribuir y facilitar la creación de conocimiento comparativo y crítico sobre las interacciones de los afrodescendientes con los sistemas de justicia latinoamericanos, cuando estos se ocupan de los derechos colectivos de los afrodescendientes y de sus derechos a vivir sus vidas libres de la discriminación racial. Ese objetivo integral se fundamenta en la premisa fundamental de que cualquier producción y acumulación de conocimiento sobre los afrodescendientes y los sistemas de justicia latinoamericanos no puede ser sino beneficiosa para el reconocimiento, promoción y defensa de los derechos de los afrodescendientes en la región. Prevemos que los proyectos de investigación comparativa de OJALA y su producción focalizada de conocimiento serán de utilidad para organizaciones de activistas comunitarias y/o nacionales, legisladores, operadores de justicia, académicos, organizaciones gubernamentales y otros.

El enfoque de OJALA se fundamenta en la adopción de lo que llamamos "leyes étnico-raciales" en América Latina desde fines de la década de 1980 hasta la actualidad. La orientación comparativa de OJALA tiene como objetivo evaluar la práctica del derecho étnico-racial en sus formas actuales en la región para los afrodescendientes. Entendemos que las "leyes étnico-raciales" abarcan: 1) los artículos de las constituciones y de leyes especiales que reconocen y definen los derechos colectivos basados en la identidad étnica (generalmente sobre la tierra o "territorio", prácticas culturales y perspectiva), y que forman lo que generalmente se llaman "instrumentos judiciales multiculturales" (el derecho a ser diferente); y 2) los artículos constitucionales y leyes especiales, a menudo denominados "leyes de igualdad racial" o "leyes contra la discriminación", adoptados por las asambleas constituyentes, así como por órganos legislativos municipales o departamentales, nacionales e internacionales o multilaterales, que penalizan los delitos de odio y discriminación para garantizar la protección de los derechos de los afrodescendientes y remediar los agravios que han sufrido (el derecho a ser iguales).

OJALA se propone alcanzar este objetivo fundamental a través de tres grandes actividades:

 1) Creación de un Repositorio Regional de Archivos Jurídicos en español y portugués (con guías para usuarios en español, portugués e inglés)

OJALA trabaja para establecer en la Biblioteca de la Facultad de Derecho de la Universidad Internacional de Florida (FIU), un Repositorio de Archivos Legales que reagrupe todos los archivos de casos legales relevantes provenientes de todos los contextos nacionales en la región latinoamericana y que abarcaría a) instrumentos judiciales multiculturales, y b) leyes contra la discriminación (a veces denominada "leyes de igualdad racial"), y/o cualquier otro instrumento judicial pertinente que se haya utilizado para la promoción y defensa de los derechos humanos de los afrodescendientes. A medida que vaya alcanzando sus etapas de realización, el Repositorio estará disponible digitalmente para abogados de la región mientras litigan nuevos casos, para investigadores (en su mayoría estudiantes graduados e investigadores profesionales) interesados en las prácticas sistemáticas de los sistemas legales latinoamericanos con afrodescendientes, para activistas en búsqueda de documentación sobre litigios similares en otros países de la región, y para agentes de órganos del estado interesados en formular políticas reformistas. Un repositorio en línea de tan fácil acceso contribuirá a la elaboración de una jurisprudencia regional sobre los derechos de los afrodescendientes en los sistemas de justicia de la región.

El repositorio contará con su propio sitio web diseñado profesionalmente que facilitará la navegación de los usuarios hacia litigios específicos en la lista de casos relevantes en cada contexto nacional latinoamericano. Planeamos diseñar pautas de usuario que tomen en consideración las particularidades de los sistemas de archivo en cada contexto nacional. Imaginamos que estas pautas también facilitan los vínculos en línea dentro del repositorio con los archivos de otros litigios de toda la región que nuestro sistema habrá identificado como compartiendo similitudes con el primer caso, en una búsqueda particular.

Estamos buscando financiamiento para apoyar la construcción de este repositorio latinoamericano. A medida que llevamos a cabo proyectos de investigación específicos en la región, hemos comenzado a recopilar los archivos legales relevantes en--y este es nuestro objetivo final--todos los contextos nacionales de América Latina. El repositorio incluirá archivos legales escaneados que no están disponibles en línea en los países donde se desarrolló cada caso. También redirigirá búsquedas específicas a archivos nacionales disponibles en línea en cada país de la región.

2) La Realización de Proyectos de Investigación sobre Afrodescendientes y los Sistemas de Justicia Latinoamericanos Contemporáneos

Planeamos diseñar y realizar proyectos de investigación en contextos nacionales específicos. Algunos de estos proyectos serán comparativos e incluirán varios países de toda la región. Esta investigación tendrá como objetivo generar conocimiento sobre el derecho étnico-racial y su uso para proteger los derechos de los afrodescendientes en América Latina y brindarles reparación.

Ya recibimos financiamiento inicial a través de una pequeña subvención Ford-LASA en 2018, y una subvención de la Fundación Wenner Gren para iniciativas de investigación antropológica en 2019 para desarrollar el Observatorio de Justicia para Afrodescendientes en América Latina (OJALA) en la Universidad Internacional de Florida (FIU). Hemos publicado un número especial de la revista Latin American and Caribbean Ethnic Studies (LACES) titulado "Justice for Afrodescendants in Latin America: An Interrogation of Ethnoracial Law" (volumen 14, nº 3, 2019). Actualmente estamos preparando un número especial de la revista Abya-Yala: Revista sobre Acesso à Justiça e Direitos nas Américas, publicado por la Universidad de Brasilia, Brasil. Ese número especial se titula: "Derechos colectivos y leyes de igualdad racial para afrodescendientes en la práctica de los sistemas de justicia en la América Latina de los 2020s". Recientemente (agosto de 2020) presentamos una propuesta de investigación a la National Science Foundation (NSF), en los EE. UU.

3) La Difusión del Conocimiento Existente sobre los Afrodescendientes y los Sistemas de Justicia Latinoamericanos Contemporáneos a Través del Desarrollo de Talleres y Simposios

Prevemos difundir el conocimiento comparativo, regional y crítico producido y recopilado por OJALA y otras entidades a través del diseño de talleres y simposios dirigidos a varios actores de la región: 1) los operadores de los sistemas de justicia (fiscales, defensores públicos, jueces y abogados) para enfatizar el espíritu y la importancia del derecho étnico-racial en América Latina para la defensa de los derechos de los afrodescendientes e informar sobre los desafíos ordinarios para su aplicación; 2) los movimientos sociales afrodescendientes para contribuir y apoyar la mejora de sus estrategias político-legales encaminadas a desencadenar y asegurar la aplicación de las leyes étnico-raciales en beneficio de los derechos colectivos de los afrodescendientes y protegerlos contra la discriminación.